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Recession? Depression? 区别在哪里?

最近学英语,大家议论最多的话题就是recession,可是recession究竟是什么呢?在我查阅了一些英文文档后,突然来了翻译的雅致,所以索性把整片文档翻译一下,以方便大家理解。

以下文章翻译自:Recession? Depression? What’s the Difference?

这里有一个古老的关于经济学家的笑话:当你的邻居失业了,就是recession;当你下岗了,就是depression。

Recession和depression之间的区别不太好被理解,原因很简单:根本就没有一个全球公认的关于这两个词的定义。如果你问100个不同的经济学家,这两个单词的区别是什么,那么你很可能得到100个不同的答案。我将会尝试总结这两个词的含义,而这个含义会被大多数经济学家所认可。

Recession: 报纸上的定义

报纸上关于recession的定义是GDP连续2个季度以上下跌。 但是这个定义在经济学家中并不是很流行,原因有两点。第一,这个定义没有考虑到其它因素的变化。例如失业率和消费者的信心。第二,使用季度作为时间点,无法精确的计算recession到底是哪天开始的,哪天结束的。很可能recession仅仅发生10个月或者更短,但却无法被检测出来。

Recession:BCDC的定义

美国经济研究局(National Bureau of Economic Research)下属的The Business Cycle Dating Committe提供了一个更好的确认是否已经发生recession的方法。那就是,统计商业活动的数量,例如:非失业人口数、工业成产、实际收入、批发零售等。当这种活动达到顶峰,并且直到滑落到最低点,这段时期就叫做recession。当这种商业活动再次爬升,就叫做发展阶段。在这种定义之下,平均来说一次recession要持续一年左右的时间。

Depression

在30年代depression之前,所有的经济下滑都被叫做depression。Recession一词就是在depression这段时期被造出来的,用以区别像30年代这样的depression。Recession用来描述1910-1913这样的小幅度经济下滑。这样的话,depression就可以被定义为持续时间更长、经济下滑幅度更大的recession。

那么我们具体如何区分recession和depression呢?一个比较好的办法就是查看GNP。Depression是指实际GDP下滑超过10%,而recession则是指下滑小于这个幅度。

在这个尺度的计算下,最近一次美国depression是发生在1937年5月到1938年6月,实际GDP下滑了18.2个百分点。同样,在这个尺度的计算下,30年代的美国depression就可以被分为两个阶段,一个阶段是1929年8月到1933年3月,这一阶段depression难以置信的严重,实际GDP下滑了几乎33个百分点。紧接着经历了一个短期的恢复阶段,然后1937-1938年又开始了一段比较严重的depression阶段。美国在战后从未经历过这么严重的depression。

60年来,最严重的recession则是发生在1973年11月到1975年3月,实际GDP降低了4.9个百分点。

在这种定义下,芬兰和印度尼西亚也经历过类似的depression。 现在,你应该已经可以不用借助之前的那个无聊经济学家的笑话,也可以区分recession和depression了吧?